Tirando Ando











Es posible que hoy muchos hayamos comido lo mismo: patatas. Cuando vivía en Dublín recuerdo que la ponían con todo. Era el acompañante ideal. Un chico irlandés que vivía en la misma residencia que yo, me contó una historia  sobre una hambruna y  la herencia de la patata en Irlanda y Reino Unido. He encontrado en el libro esta historia que puede que os interese y que me viene a la cabeza por las ayudas económicas que está necesitando el país en estos momentos.

” En un periodo de tiempo de tan sólo diez años, de 1841 a 1851, cientos de miles de granjeros empobrecidos murieron de hambre en Irlanda en una de las peores hambrunas de la historia europea moderna. Se calcula que la población de Isla esmeralda se redujo en un 20% y tuvo proporciones trágicas, además de calar más allá de las costas irlandesas. Esta situación provocó un éxodo masivo de granjeros hambrientos que huían de la isla. Muchos de ellos emigraron a EEUU ( de ahí que haya tantos en la zona de Nueva York, Boston…) en busca de una vida mejor y dando origen de una de las principales oleadas de inmigración de la historia norteamericana.

Durante generaciones, la patata prosperó en los campos irlandeses y se convirtió en uno de los principales cultivos del país. Pero en la década de 1840, un hongo destruyó las plantas y desató una hambruna generalizada, ya que eran muchos los granjeros que no tenían otra forma de vida. Por entonces, Irlanda formaba parte del Reino Unido, la mayor potencia mundial, y muchos historiadores y contemporáneos, creen que el gobierno británico fue culpable de negligencia al permitir que llegase a ocurrir la catástrofe. 
Uno de los escritores satíricos británicos más conocidos de la época, Jonathan Swift ( autor de Los viajes de Gulliver) publicó entonces un artículo, ahora famoso, llamado ” Una modesta proposición” (A modest proposal) en el que criticaba lo inadecuado de la respuesta gubernamental  a la crisis. Sugirió con sorna que ya que el gobierno no enviaba comida, los irlandeses deberían comerse a sus propios hijos para subsistir.

Irlanda había sido invadida por los ingleses en 1169 y siguió siendo una posesión británica hasta lograr la independencia en 1922 ( salvo los  seis condados que forman Irlanda del Norte y que siguen siendo parte del Reino Unido). Aún persiste el desacuerdo sobre si Irlanda del Norte debería seguir siendo territorio británico o convertirse en parte de Irlanda del norte. Sin embargo, la violencia en la región se ha reducido significativamente desde el Acuerdo del Viernes Santo  en 1998, el desarme del IRA y la formación de un gobierno compartido en 2007 ( pero ese tema, es mucho más arduo y lo dejamos para otro post)

**Curiosidades: Las patatas no son originales de Irlanda, sino que los exploradores españoles se encontraron con granjeros que cultivaban la planta en Sudámerica y la trajeron al Viejo Mundo donde se hizo popular rápidamente.

La llegada de refugiados católicos irlandeses a las ciudades norteamericanas durante y después de la hambruna provocó una reacción hostil entre los estadounidenses, temerosos de que el país perdiera el carácter religioso protestante.

Las oleadas de inmigrantes irlandeses a EEUU  siguieron durante el siglo XX.  En la actualidad, según el ceso, 34 millones de norteamericanos dicen tener ascendencia irlandesa, casi diez veces el total de la población de la propia isla



¿Hay veces en las que se te eriza el pelo después de cepillarlo? ¿ Por qué en invierno, si agarramos el picaporte de la puerta después de habernos puesto el abrigo, a veces nos da calambre? La respuesta es la electricidad estática.
Toda materia está formada por átomos. Cada átomo está compuesto de neutrones, protones y electrones. Los neutrones, no tienen carga, los protones la tienen positiva y la carga de los electrones es negativa.  Tanto protones como neutrones están fuertemente unidos en el centro del átomo, en el núcleo, mientras que los electrones orbitan a su alrededor, como si fuesen planetas en torno al sol. Cuando el número de protones es igual al de electrones, el átomo se queda sin carga, aunque hay veces que los electrones se frotan contra otros átomos. Los átomos que ganan nuevos electrones pasan a tener carga negativa, mientras que los que han perdido electrones pasan a tenerla positiva. Los átomos que tienen cargas opuestas se sienten atraídos entre sí  o hacia objetos que tengan carga neutra, mientras que los átomos que tienen la misma carga se repelen. Es igual que con los imanes, los polos opuestos se atraen y los iguales se repelen. 
Pues esa es la razón por la que los pelos se ponen de punta, me explico: los electrones que tenemos en el pelo se frotan con el cepillo, entonces, el pelo toma carga positiva. Cada mechón, con carga positiva, intenta alejarse lo más posible de otro que también tenga carga positiva y por eso, el pelo se electriza.
Sin embargo, hay algunos tipos de materias, como los metales, que se apoderan de los electrones y les dejan moverse libremente.Estos materiales se llaman conductores. Otros, como la tela o el plástico, son más rígidos y evitan que los electrones se muevan libremente, y son los conocidos aislantes. Cuando nos ponemos el abrigo en invierno, los electrones del abrigo se frotan con nuestro cuerpo y nosotros tenemos una carga negativa. Al tocar el metal del picaporte de la puerta, los electrones saltan de la mano hacia el metal del pomo, que es un conductor; esto provoca el calentamiento del aire, creando una chispa y es mucho más probable que pase en invierno porque el aire está seco.Si hay humedad en el aire, la misma humedad absorbe los electrones ( el agua tb es un buen conductor) y hace que se sofoque la chispa…
** Curiosidades: Un relámpago es electricidad estática de alto nivel. Durante una tormenta, el movimiento de los electrones crea cargas positivas en la parte superior de las nubes y cargas negativas en la inferior. Por lo general, los electrones saltan de unas nubes a otras para equilibrar las cargas, pero a veces, saltan hacia la tierra, una carga neutra, convertidos en un rayo.
Benjamin Franklin descubrió que los rayos son electricidad estática gracias a sus experimentos con una cometa. Además, inventó el pararayos, uno de los dispositivos que más vidas ha salvado. 



et cetera