Tirando Ando











{11 April, 2010}   De fantasmas y castillos
Esto es un pequeño artículo que he escrito para La Crónica de Sevilla, basándome en el programa Los viajes de Chari López a Edimburgo. Si lo habéis oído, os sonará bastante. Si no, aquí os dejo una parte.
Edimburgo y sus fantasmas, Escocia y sus castillos
Pocas ciudades hay en el mundo con tanto encanto como Edimburgo. También hay pocas que estén tan encantadas. Los fantasmas de Edimburgo son famosos en toda Escocia. Y es que muchos rincones de la ciudad, esconden oscuras historias en sus muros de piedra.

Para preparar un viaje completo a Escocia, con o sin fantasmas, lo mejor es recurrir a la web http://www.visitscotland.com/es. Esta página en varios idiomas, entre ellos el español,  puede ser de gran ayuda antes de partir. Además, se puede hacer cualquier consulta previa a través de su correo electrónico
  turismo.britanico@visitbritain.org . 

En ella, el viajero se puede descargar una guía de viajes gratuita y encontrar información práctica como alojamiento, transporte, itinerarios turísticos, etc. junto con una sección en la que, por meses, te vienen todas las actividades que se llevan a cabo en  Escocia. Asimismo, existen muchas otras webs en las que, además de información de servicios, se pueden encontrar paseos por la ciudad y las famosas rutas de los fantasmas.

A los edimburgueses les encantan las historias de fantasmas y todo lo relacionado con lo paranormal, por ello compañías como Black Hart Storytellers  se dedican a contar a los turistas viejas historias de terror ocurridas en la ciudad. Para ello, organizan excursiones a puntos clave como son el South Bridge o Grey Friars Courtyard, el cementerio más céntrico e importante de la ciudad. Esta empresa ofrece diferentes rutas como las historias de terror de Saint Andrew St, rutas por las catacumbas o historias de miedo sobre los fantasmas de niños de la ciudad.  
Uno de estos fantasmas más conocidos es sin duda una niña llamada Anne, a la que, según dicen, se le escucha llorar en las calles colindantes a Royal Mile, la calle más antigua de Edimburgo. Al parecer, la niña perdió su muñeca y desde entonces vaga llorando mientras busca su muñeco por el centro de la ciudad. Para compensar la pérdida, son muchos los turistas que han decidido dejar juguetes y caramelos en algunas de las calles de la ciudad, así que, si pasea por el centro de Edimburgo y encuentra alguno de estos elementos en una esquina, no dude de su significado.
Otra de las zonas que ocultan muchas historias es Grassmarket, al sur de Royal Mile. Este barrio fue escenario de ejecuciones públicas y por sus calles los asesinos Burke y Hare se dedicaban a secuestrar y estrangular a los paseantes para luego vender sus cuerpos a  médicos para que los estudiasen y practicasen autopsias. El número de asesinados y robo de cuerpos fue tal que en el cementerio de Grey Friars empezaron a rodear las tumbas con jaulas de hierro, conocidas como mort safe, para proteger a los muertos de los traficantes de cadáveres. Este cementerio también es famoso porque en él se enterraron a muchas personas vivas, personas catalépticas y cuya enfermedad era desconocida entonces. Las historias cuentan que, muchos turistas al entrar al mausoleo, han sentido presencias y que han sido tocados por manos que no ven.

Las historias de terror pueden trasladarse también a los castillos escoceses, de los que los lugareños cuentan que también están encantados. Dejando a éstos de lado, hay tres castillos que un viajero no debe perderse si elige como destino Escocia: el Castillo de Eilean Donan, el Castillo del Urquhart y el castillo de Stirling con el monumento a William Wallace.

Eilean Donan Castle es una fortaleza situada sobre la pequeña isla del mismo nombre que se alza a un lado del lago Duich, al noroeste de Escocia, y que está comunicado a su vez con el Océano Atlántico por medio del lago Alsh. Sólo es accesible en barco o a través de un estrecho puente de piedra que comunica la isla con la orilla del lago, por lo que en su día resultó ser una poderosa fortaleza muy difícil de tomar. La población más cercana es Kyle of Lochalsh, a menos de 8 millas de distancia, no lejos de Inverness.

Los alrededores de castillo con preciosas vistas han sido elegidos para el rodaje de varias películas en los últimos años. Así, el castillo aparece en varias tomas de Los Inmortales (1986), Lago Ness (1995), Braveheart (1995), El mundo nunca es suficiente (1999) y La Boda de mi novia.(2008) más recientemente.
El castillo de Urquhart es uno de los más conocidos y más fotografiados por estar en el   Lago Ness. Situado entre Fort William e Inverness, cerquita de la villa de Drumnadrochit, atrae a miles de turistas que se acercan cada año a probar suerte e intentar ver a Nessy, el famoso monstruo del lago. En la actualidad es propiedad del Patrimonio Nacional Escocés y constituye el tercer sitio más visitado de Escocia. 

Por último, pero no menos importante, toda persona que visite con tiempo Escocia no debe perderse el Castillo de Stirling y el monumento a William Wallace, protagonista de la película BraveHeart, protagonizada por Mel Gibson.

A menos de una hora en tren desde Edimburgo, el monumento construido en memoria del libertador escocés William Wallace e inaugurado en 1869, es una gran torre de 67 metros de alto, en la que a través de sus diferentes pisos, se explica la vida y batallas de Wallace por la independencia de Escocia.

La torre está situada en una colina y en el primer piso se encuentra la espada con la que Wallace, a cargo de 16.000 hombres derrotó al ejercito del rey Eduardo I. de 50.000 en la batalla de Stirling. Esta gran victoria convirtió a Wallace en un héroe y le sirvió para ganarse el apoyo de los nobles y ser nombrado guardián de Escocia. 
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et cetera